【Looking Into】Virgil Abloh 芝加哥個展「Figures of Speech」

趁著八月底訪芝加哥,剛好可以親自到芝加哥當代藝術博物館(Museum of Contemporary Art Chicago)逛逛Off-White和Louis Vuitton男裝設計師 Virgil Abloh的展覽。

生長於芝加哥羅克福德(Rockford)的他,將首次個人展覽取名為「Figures of Speech」,劃分7個展區,紀錄Virgil Abloh從何而來,又將往哪裡走,並以他的視角,訴說家鄉故事。

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「Introduction」

首先當然是以Pyrex Vision為序幕。來自芝加哥郊區路克福德(Rockford)的Virgil Abloh,將熟悉的街頭文化和音樂融入自創品牌,簡潔有力的把絕版的Ralph Lauren法蘭絨襯衫和上面的「Pyrex 23」字樣。他說:「I don’t feel responsible to preconceived notion of art. I feel more responsible to a community that is trying to change the tide or—just sort of—live in an optimistic society that art, design, music, and fashion actually change the world for the better.」街頭文化不只代表著Virgil Abloh的家鄉,更是傾訴希望、痛苦、掙扎的語言,時好時壞的日子,是巴黎的裁縫師怎麼也模仿不出來的。

「Fashion」

時尚雖然只是Virgil Abloh事業的一小部分,卻讓他登上前所未有的巔峰。

2013年誕生的Off-White,將街頭時尚帶進伸展台,他把自己的建築謬思—義大利畫家Carravagio印在T恤上,而將緊身黑洋裝配上平底鞋,或是套著塑膠套的繫帶高跟鞋,Virgil 以玩混搭出名,更成為潮流青年的時尚偶像。5年後,Virgil Abloh晉升Louis Vuitton男裝設計師,同時也是品牌第一位黑人創意總監。回顧第一場秀謝幕之際,他抱著多年事業夥伴Kanye West哭了好久,因為這份任務象徵的不僅僅是潮流文化融入高級訂製服的開端,更是黑人文化的驕傲。

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「Music」

他不僅是Kanye West 的時尚左右手,身為專職DJ的Virgil Abloh 還是幫忙設計專輯「伊穌基督」(Yeezus)封面,透明壓克力盒子和紅色膠條,Virgil Abloh若有似無的設計,在日後成為了代表作之一。

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「Black Gaze」

Virgil Abloh 畫時尚、懂音樂,也玩文化,名為「黑人凝視」的展區血淋淋的展現了種族歷史價值和社會地位。Off-White 與Rimowa 聯名的透明行李箱內裝著一把把玩具槍,潛在的犯罪和那些不為人知的武器在展間無所遁形,除了將芝加哥的混亂械鬥裝進行李箱,更反映了Virgil Abloh 擅長的「諷刺」手法。


誰說他的能耐只有設計或是DJ?Virgil Abloh 知道文化如何運作,也明白其他設計師玩的把戲,但只有他足以成為黑人民族英雄。從Pyrex Vision,到接掌百年法國時尚大牌 Louis Vuitton,為期三個月的MCA「Figures of Speech」的個展,就如Virgil Abloh 所說:「What makes this show important, in a lot of ways, is I view it as a—sort of like—opening statement.」只不過是他的中繼站,而終點就算在遠方的彼岸,相信過程中他也會帶給我們滿滿的驚喜。